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건강상식, 질병에 관한 정확한 정보를 알려드립니다.

제목
자궁내막증

 

1. 정의

자궁내막증은 자궁내막 조직(선과 기질)이 자궁 외 부위에 위치하는 것으로 정의되며, 가장 빈발하는 부위는 골반장기와 복막입니다. 자궁내막증의 양상은 정상 골반강 내에 위치하는 몇 개의 작은 병소로부터 난관-난소의 해부학적 유착에 이르기까지 매우 다양한 형태로 나타날 수 있습니다. 자궁내막증은 대부분 생식연령에서 생기는 병이며, 골반통이나 불임 등의 과거력 있는 여성의 약 20~90%에서 발견됩니다.

 

2. 원인

이 병은 에스트로겐에 의존적이며, 여러 원인이 가설로서 제시되어 있습니다. 그 중 자궁내막 이식론은 생리 기간 중에 자궁내막세포가 역류되어 골반내로 들어가서 생긴다는 가설이 있습니다. 하지만 59~79%의 여성이 생리 기간 중에 생리혈이 골반강 내로 역류되기 때문에 어떤 여성에서 이러한 역류된 자궁내막 세포에 의해 자궁내막증이 발생하는 지에 대한 명확한 설명이 아직 없는 상태이며, 아마도 자궁내막증이 발생하는 여성에서는 복강 내로 들어온 자궁내막세포를 제거하는 면역기능이 감소되어 있는 것으로 보입니다.

이 가설에 의하면 자궁내막증의 잘 생기는 위치는 난소, 자궁뒤, 자궁천골인대, 자궁과 직장사이, 뒤쪽 광인대등 이고, 드물게 복강 외부위에서의 자궁내막증이 있을 수 있는데 이는 자궁내막세포가 혈관 혹은 림프액을 따라 전파되어서 발생할 수 있습니다. 다른 가설은 원시적인 복강내 세포가 어떠한 인자에 자극받아 자궁내막세포로 변화한다는 가설인데 이는 아직 증명되지 않았습니다.

 

3. 증상

불임, 생리통, 성교통, 만성 골반통이 있는 여성에서는 자궁내막증을 의심해야 합니다.

자궁내막증이 난소를 침범해서 난소, 난관 유착을 일으킨 경우에는 불임의 원인이 될 수 있습니다. 하지만 불임여성에서가 정상여성보다 자궁내막증의 유병률이 높은 것은 아니며, 단순히 복막에 자궁내막증 병변이 있다고 하여 불임과 관계되는 것은 아닙니다. 이외에도 무배란성 생리주기, 비정상적인 난포발달, 황체기 이상, 유즙분비, 생리적 출혈, 유즙호르몬상승등과 연관 있다고 하나 증명된 사실은 없습니다.

내진시에 자궁천골인대의 결절, 자궁과 직장사이 결절, 직장과 질 사이 격막의 통증을 동반한 종창, 한쪽 난소 크기 증가 등의 소견이 있을 수 있다. 더욱 진행된 질환에서는 자궁은 후굴된 상태로 고정되며, 난관, 난소,자궁 등의 유동성이 감소된다. 자궁내막증의 확진은 복강경을 통한 조직검사를 통해 할 수 있습니다.

난소 상피암 및 몇몇 양성질환에서 CA125혈중 농도가 증가 되는데 이러한 양성 질환은 골반내 염증성질환, 자궁내막증, 자궁근종 등에서 보입니다. 경미한 자궁내막증에서는 CA125의 혈중농도가 정상을 보이나 중등도 이상의 자궁내막증에서는 혈중농도가 상승하게 됩니다. 이는 중등도 이상의 자궁내막증에서는 연관된 염증성 반응으로 인하여 자궁내막증 병변세포에서 CA125의 방출이 증가하기 때문이라 생각되지만 이러한 CA125의 민감도는 20~50%밖에 되지 않기 때문에 임상적인 사용에 제한이 있습니다. 만약 치료전에 CA125가 상승되어 있던 경우라면, 치료후에 재발여부를 추적 검사하는데 유용하게 사용될 수 있습니다.

 

4. 치료

(1) 수술적 치료

개복 수술은 무척 진행된 병변과 임신을 원치 않는 환자에서 사용하며, 주로는 복강경을 통한 수술을 합니다. 이러한 복강경 수술은 회복 속도가 빠르고, 수술후 유착 등의 합병증이 적다는 장점이 있습니다. 수술적 치료의 목적은 모든 눈에 보이는 병변을 제거하고, 유착을 제거해줌으로써 정상 해부학적 구조를 복구하는 것이다. 아주 심한 자궁내막증의 경우는 수술전 약 3개월 동안 약물치료 후에 수술을 하는 것이 추천됩니다.

 

(2) 약물 치료

복합 경구 피임약을 쓰면 자궁내막증의 발달과 재발 방지에 예방적인 효과가 있는 지는 불명확합니다. 하지만 경구 피임약을 사용하여 임신 때와 비슷한 호르몬 상황을 만들어 줌으로써 생리통, 골반통의 감소에 효과가 있습니다. 또한 생리양을 감소시킴으로써 생리혈의 역류를 감소시켜 자궁내막증의 진행을 감소시킬 수 있습니다. 하지만 이러한 경구피임약의 사용은 완치를 가능하게 하지 못하며, 대개의 경우 약을 중단하면 재발하게 됩니다. 그리고 경구용 피임약에 들어 있는 에스트로겐의 영향으로 인해 치료 시작 몇주 내에는 자궁내막증의 일시적인 악화와 골반통을 경험할 수 있습니다.

프로게스테론도 자궁내막 조직을 위축시킬 수 있기 때문에 자궁내막증의 치료에 우선적으로 쓰일 수 있숩나다. 하지만 통증 감소에는 효과적이나 불임 여성에게서는 심각한 무월경, 무배란을 야기하거나 치료후에 배란유도에 많은 시간이 요구될 수있기 때문에 불임여성에서는 사용되어서는 안됩니다. 프로게스테론의 부작용으로는 구토, 체중증가, 수분정체, 질출혈, 우울증 등이 있을 수 있습니다.

시상하부호르몬유사체(GnRH agonist)는 난소에서의 호르몬 합성이 억제되어 가역적인 거짓폐경 상태를 초래하게 됩니다. 부작용은 에스트로겐 농도의 감소에 의한 것으로서, 열감, 질 건조, 성욕감퇴, 골다공증 등이 있고 시상하부 호르몬 유사체를 6개월간 사용하면 6~8%의 골손실을 야기할 수 있기 때문에 이러한 골밀도의 감소는 중요한 관심사이며, 장기간 사용에 제한이 따르게 됩니다.