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냉방병과 레지오넬라증

냉방증후군으로 불리기도 하는 냉방병은 에어컨을 가동시킨 상태에서 장시간 동안 환기가 안 되는 사무실이나 가정에서 생활할 때 실내외의 큰 온도 차이에 적응하지 못하기 때문에 발생하는 호흡기 증상, 전신적인 증상, 위장장애, 생리의 변화, 만성병이 악화되는 경우를 말합니다.
증상은 한기가 들고, 머리가 아프며, 피로하고, 코가 막히고, 목이 답답하고, 가래가 찬 느낌이 있을 수 있으며 아울러 사지에 무거운 느낌, 소화불량, 하복부 불쾌감, 설사, 여성의 경우 생리통이 심해질 수 있습니다. 특히, 만성질환을 가지고 있던 환자나 심폐기능에 이상이 있는 경우, 관절염이 있거나 당뇨병이 있는 경우 이런 증상이 더 잘 나타납니다. 
이러한 냉방병이 발생하는 원인은 에어컨에 의해 실내와 외부의 온도 및 습도 차이가 커서 우리 몸의 체온을 조절하는 뇌의 시상하부에서 체온 조절 기능에 장애가 생기기 때문인 것으로 생각되고 있습니다.

그렇다면 냉방병을 예방하기 위한 방법이 있을까요? 우선 실내외 온도가 5도 이상 차이가 나지 않도록 하고, 실내온도를 25도 이하로 떨어뜨리지 않는 것이 좋고, 적절하게 실내 환기를 해주어야 합니다. 에어컨의 효율을 높이기 위해 실내를 밀폐시키면 실내작업을 하면서 분출되는 분진과 미세입자들이 호흡기에 자극을 줄 수 있기 때문입니다. 
실내온도를 효과적으로 낮추기 위하여 선풍기를 에어컨과 함께 사용하면 차가운 공기를 방 전체에 분포시킬 수 있으며 절전효과도 있습니다. 이 경우에도 선풍기의 바람이 피부에 직접 닿지 않게 하는 것이 좋습니다.
개인적인 예방법으로는 찬바람이 직접 피부에 닿지 않게 하는 것입니다. 찬바람이 직접 닿게 되면 그쪽 피부의 체온은 상대적으로 낮고 바람이 닿지 않는 쪽은 체온이 높아서 자율신경계의 조화가 깨지게 됩니다. 이러한 상태가 지속되면 어지럽거나 몸이 무겁게 느껴질 수 있으므로 긴소매 옷을 입는 것이 도움이 됩니다. 또한 작업 도중 가벼운 체조를 하면 현기증 예방에 도움이 되고, 따뜻한 물을 섭취하면 낮은 습도 때문에 발생할 수 있는 기관지 점막의 자극을 예방할 수 있습니다.

최근에 동남아지역과 호주에서 발생하여 사망자가 보고된 레지오넬라증은 1976년 필라델피아에서 재향군인회가 열렸을 때 집단 유행하여 재향군인병이라 불리게 된 병입니다. 우리나라에서도 1980년대 초반 병원에서의 발생이 보고되면서 사람들에게 알려지게 되었습니다.
원인이 되는 레지오넬라균은 수돗물과 증류수 안에서 수개월간 생존할 수 있으므로 대형건물과 병원, 호텔 등에서 사용하는 온수기, 에어컨 냉각탑, 가습기, 온천, 의료용 흡입장치, 분수 등을 통하여 유행이 발생한다고 생각됩니다.
레지오넬라증은 폐렴 양상을 나타내는 유형과 폐렴은 동반하지 않고 독감과 유사한 고열과 근육통을 동반하는 유형으로 분류됩니다. 특히 노인, 흡연자, 당뇨병 환자, 만성 폐질환자, 신 질환자, 면역억제제 사용자나 장기이식 환자 등에서 발생률이 높으며, 저항력이 약한 경우에 치명적일 수 있습니다.
레지오넬라증을 예방하기 위해서는 병원이나 호텔에 있는 냉각장치의 수질을 정기적으로 검사하여 서식하는 세균을 검출하고, 소독하여야 하며 가정에서는 에어컨의 필터를 2주 간격으로 청소하고, 분무기의 물은 매일 갈아주고, 사용 후에는 청결하게 세척한 후 건조시킨 채 보관하여야 합니다.