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불안장애

불안장애란 이유없이 불안, 초조감을 주로 나타내거나 또는 두려운 대상이나 상황에 노출될 경우 지나친 불안을 경험하는 것입니다. 또 반복적이고 강박적인 생각과 행동에 저항하면서 불안을 경험하는 것도 불안장애라고 부를 수 있습니다.

병적인 불안이란 무엇일까요?
정상적인 불안은 위협적인 상황에 대하여 자신을 지키는데 필요한 것이거나, 어떤 상황에서 행동이나 일을 더 잘하기 위하여 필요한 것입니다. 그러나 병적 불안은 주어진 자극에 대하여 그 빈도나 강도, 기간의 측면에서 부적절한 반응을 보이는 경우입니다. 

얼마나 많을까요?
불안장애는 우울증, 알코올 중독과 함께 정신질환 중 가장 빈도가 높은 정신질환중의 하나입니다. 최근 한국의 정신질환 실태 조사에서는 알코올 중독, 니코틴 중독 다음으로 불안장애가 많은 것으로 나타났습니다.
질환별로는 공황장애 1.5~3.5%, 범불안장애 약 5%, 사회공포증 3~13%, 특정공포증 10~11.3%, 강박장애 2~5%, 외상후 스트레스 장애 1~3% 정도입니다. 대부분의 불안장애에서 남녀를 비교해 보면 여성이 2~3배 더 많은 것으로 나타납니다.

불안장애의 종류와 증상
공황장애, 광장공포증, 사회공포증, 특정공포증, 강박장애, 범불안장애, 외상후 스트레스 장애 등이 대표적인 불안장애입니다.
불안장애의 증상은 크게 심리 증상, 신체 증상, 행동 증상으로 나눌 수 있습니다. 심리 증상은 불안감, 초조감, 짜증 등이며, 신체 증상은 설사, 어지러움, 가슴 두근거림, 호흡 곤란, 빈맥, 진전(떨림), 빈뇨(소변이 자주 마려움), 땀흘림, 오한 등이 있습니다. 행동적인 측면에서는 회피, 서성거림 등이 있습니다. 또한 각종 불안장애에 따라 특징적인 증상들이 있습니다.

불안장애의 진단
진단 과정은 우선 환자 및 가족, 친지들에게 의학적으로 필요한 정보를 얻기 위한 질문으로 시작합니다. 환자의 과거력, 약물력은 물론 알코올, 카페인 섭취 등 생활 습관도 조사 되어야 합니다. 이외에도 각종 심리 검사 및 신체검사가 필요합니다. 또한 많은 신체 질환에서도 불안증상을 호소하는 경우가 많기 때문에 다른 정신질환을 감별하는 것도 매우 중요합니다.

불안장애의 치료
불안장애의 치료는 약물치료와 정신치료가 적용됩니다. 정신치료 중에서는 인지 행동 치료의 효과가 가장 많이 연구되어 있습니다. 인지 행동 치료란 쉽게 설명하자면 자신의 생각 방법과 행동 방법을 수정하여 증상을 치료하는 것입니다. 약물은 효과가 빠른 장점이 있는 반면 인지 행동 치료는 효과는 서서히 나타나지만 일단 효과가 나타나면 그 효과가 지속적이라는 장점이 있습니다. 따라서 약물치료와 인지 행동 치료를 같이 하는 것이 빠른 효과와 함께 지속적인 효과를 유지할 수 있습니다.