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소아 심장기형

소아심장질환이란, 태아의 심장은 임신 3주에서 8주 사이에 만들어지는데 이때 심장 형성 및 발달 과정 중에 문제가 발생하여 초래되는 질환으로, 흔히 선천성 심장기형이라는 말을 사용한다. 일부 유전 경향을 보이기도 하고 임신 초기 약물복용, 열성 전염병과도 관련이 있다. 태아기에 진단되기도 하고 출생 후 수년 후에 진단되는 경우도 있지만, 최근에는 초음파 기술의 발전으로 대개 임신 중에 조기발견이 가능하다.

청색증과 비청색증 심장질환
심장은 가운데 벽(중격)을 기준으로 정맥이 흐르는 오른쪽과 동맥이 흐르는 왼쪽 심장으로 나누어진다. 선천성 심장 기형 중 가장 흔한 형태는 이 중격에 결손이 있는 심방중격결손증, 심실중격결손증이다. 이 경우 중격 결손을 통해 동맥과 정맥이 서로 섞여 흐르면서 특이한 심장 잡음이 생기게 되며 청진기만으로도 병을 짐작할 수 있다. 심실중격결손증은 청진 시 심장 잡음이 강하게 들리고, 출생 후 수일 내지 수개월 내에 예방접종을 할 때 흔히 발견된다. 반면 심방중격결손증은 심장 잡음이 들리지 않거나 아주 약하게 들려 10세 이후 호흡곤란 등의 증상이 생긴 다음 뒤늦게 발견되기도 한다.
폐동맥의 발달이 장애가 생기거나 서너 가지의 기형이 함께 존재하는 복잡 기형인 경우 저산소증으로 인해 청색증이 동반되기도 한다.
일부 선천성 심장병은 뚜렷한 유전자 변이 혹은 결손이 밝혀진 것도 있으나, 대부분의 경우는 아직 원인이 분명하지 않다. 환경적 요인으로는 임신 초기에 투여한 약물, 혹은 임신 중에 걸린 풍진, 당뇨, 알코올 섭취가 원인이 되기도 한다. 선천성 심장병의 예방을 위해 모체가 임신 초기에 약물 복용을 삼가고 열성 전염병에 걸리지 않도록 주의한다. 또한 가족 중에 심장 기형을 동반한 질환이 있는 경우는 임신 계획 단계에서부터 유전 상담을 하는 것이 좋다.

증상과 진단
심장병의 종류에 따라서 조금씩 다르게 나타난다. 영유아의 경우 숨이 빠르고 가쁘게 쉬거나, 잘 먹지 못하고, 체중 증가 및 성장이 잘 되지 않는다. 소아의 경우 운동할 때 숨이 차는 증상을 보일 수 있고, 아예 증상이 없다가 감기 등 다른 병의 진찰시에 우연히 심장 잡음이 들려 발견되기도 한다.
심장 전문의에 의한 심장 진찰 및 심장 검사가 필요하며, 정확한 진단을 위해서는 심장초음파(Echocardiography) 검사가 필수적이다. 그외 흉부 방사선 검사, 심전도를 시행하며, 필요한 경우 혈관 조영검사, 컴퓨터 단층촬영 등의 검사를 시행한다.

치료
문제가 되지 않을 위치에 아주 작은 결손은 자연적으로 막히기도 하고, 치료가 필요없는 경우도 있다. 그러나 어떤 경우는 적당한 치료시기를 놓쳐 더이상 치료가 불가능해지는 심장 기형의 종류도 있다. 선천성 심장기형이 의심되면 개별 질병의 상태에 따라 반드시 심장 전문의에 의한 정확한 진단과 치료계획을 세워야한다.
질병의 종류에 따라 약물 치료, 비수술적 기구 삽입술, 풍선 혈관 성형술 등을 시행하기도 하지만 대부분의 복잡 심장병은 외과적 심장수술을 필요하다. 최근 흉터를 최소화하기 위해 흉골의 일부만 절제하는 최소절개술이나 여성의 경우 유방하 절개를 통해서 수술 흉터가 눈에 띄지 않도록 하고 있다. 또한 수술 전후에도 심장이 편하게 뛰도록 강심제, 이뇨제, 혈관확장제 등의 약물을 쓰기도 한다.
한편, 드라마의 경우와 같이 경제적으로 어려운 경우라면 수술비 지원을 받을 수 있는 여러 자선단체와 프로그램이 있으니, 각 병원의 사회사업실 등을 통해 상담받기를 권한다.