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제목
고지혈증(이상지질혈증)

혈액 속에서 발견되는 지방의 종류는 어떤 것이 있나요?
혈액 속에서 발견되는 지방은 크게 콜레스테롤과 중성지방이 있습니다. 이 두 가지 물질의 역할은 좀 다른데, 콜레스테롤은 우리 몸을 이루는 세포들의 세포막을 구성하는 주요성분이면서 성호르몬과 부신피질호르몬의 주요 원료로 쓰이고, 중성지방은 지방세포 등에 저장되어 있다가 우리 몸의 주요한 에너지원으로 쓰이게 됩니다.

 

지방은 물에 잘 녹지 않는데 어떻게 혈액 속에 녹아서 운반되나요?
콜레스테롤이나 중성지방은 물에 녹지 않기 때문에 혈액속에서는 지단백이라는 특수한 단백질 복합체에 포함되어 우리몸의 필요한 곳으로 운반됩니다. 지단백은 그 밀도에 따라 저밀도지단백(ldl), 고밀도지단백(hdl), 초저밀도지단백(vldl) 등으로 분류되는데, 각각의 역할들은 다릅니다. ldl은 간에서 합성된 콜레스테롤을 신체의 각 조직들로 운반하는 역할을, 고밀도지단백은 조직에 존재하는 과잉의 콜레스테롤을 다시 간으로 운반하여 배설될 수 있도록 하는 역할을 담당합니다. vldl은 주로 중성지방을 운반하는 역할을 합니다.

 

콜레스테롤과 동맥경화는 어떤 관계인가요?
동맥경화를 일으키는 가장 중요한 위험인자 중 하나는 혈액의 저밀도지단백(ldl)에 함유된 콜레스테롤입니다. 이는 혈관벽에 침투하여 염증반응을 일으키고 혈관 벽에 축적되어 죽상동맥경화증을 일으키는 주범으로 알려져 있습니다. 반면, 고밀도지단백(hdl)은 혈관벽에 과도하게 축적된 콜레스테롤을 제거하는 역할을 함으로써 동맥경화의 진행을 막습니다. 중성지방은 직접적으로 동맥경화를 일으키지는 않지만, ldl 입자를 더 작게 만들어 혈관벽에 더 잘 침투할 수 있게하고, 저hdl-콜레스테롤혈증을 유발시켜 죽상동맥경화증을 촉진시킵니다.
심장의 혈관에 동맥경화가 생기면 협심증이나 심근경색 같은 관상동맥질환을 일으킬 수 있고, 뇌혈관에 생기면 뇌졸중과 같은 치명적인 질환을 일으킵니다. 혈중 콜레스테롤이 1% 상승하면 관상동맥질환에 의한 심장질환의 발생빈도가 2% 상승한다고 합니다.

 

고지혈증(이상지혈증)이란 무엇인가요?
고지혈증, 이상지혈증, 고콜레스테롤혈증은 거의 비슷한 의미로 사용되고 있는데, 이는 혈액속에 함유된 지방(콜레스테롤 및 중성지방)이 증가되어 있는 상황을 가리키는 말입니다. 그러나 각 용어 사이에는 약간의 차이가 있습니다. 고콜레스테롤혈증이란 혈액속의 콜레스테롤, 특히 ldl-콜레스테롤 농도가 높은 경우를 말하고 이는 일반인에게도 널리 알려진 동맥경화성 질환의 주요 위험인자입니다.
고지혈증이란 콜레스테롤 외에 중성지방의 농도가 증가한 경우까지도 함께 일컫는 말입니다. 한편, 실제 동맥경화성 질환 환자들의 2/3 정도에서는 ldl-콜레스테롤 수치가 별로 높지 않으면서 중성지방 수치가 높고 hdl-콜레스테롤 수치가 낮은 경우를 관찰할 수 있습니다. 이렇게 복합적인 혈액속의 지방 이상을 표현하는 말이 "이상지혈증"입니다. 결론적으로 혈액속의 지방과 관련된 동맥경화증의 위험을 가장 잘 표현할 수 있는 말은 "이상지혈증"입니다.

 

이상지혈증을 알 수 있는 증상은 없나요?
이상지혈증으로 인한 직접적인 증상은 없습니다. 혈액 검사를 통해 알 수 밖에 없습니다. 최근 건강 검진이 활발하게 시행되면서 이상지혈증이 조기에 진단되는 경우가 많아지고 있지만 아직도 많은 환자분들에서는 동맥경화성 합병증이 일어난 후에야 이상지혈증이 진단되고 있는 실정입니다.


콜레스테롤이나 중성지방의 적절한 혈중농도는 어떻게 되나요?
콜레스테롤이나 중성지방의 적절한 혈중농도, 또는 목표수치는 각 개인에 동반된 동맥경화증의 위험인자나 합병증에 따라 다릅니다.
대표적인 동맥경화증의 위험인자는 다음과 같은 것들이 있습니다.

- 나이: 남자 45세 이상, 여자 55세 이상

- 흡연

- 고혈압: 140/90 mmhg 이상 또는 고혈압 치료를 받고 있는 경우

- 낮은 HDL-콜레스테롤: 40 mg/dl 미만

- 조기 관상동맥질환의 가족력: 직계가족 중에서 관상동맥질환이 남자인 경우 55세 미만에서, 여자인 경우 65세 미만에서 발생한 경우


이들 위험인자 중 2개 이상이 해당되면 ldl-콜레스테롤을 130 mg/dl 미만으로, 1개 이하가 해당되면 160 mg/dl 미만으로 유지해야 합니다. 당뇨병이 있거나 이미 관상동맥질환을 앓은 분이라면 LDL-콜레스테롤을 100 mg/dl 미만으로 유지해야 합니다.
중성지방은 검사 시점에 따라 편차가 크기는 하지만, 150 mg/dl 미만으로 유지하는 것이 권장됩니다.


이상지혈증의 예방 및 개선을 위해서는 무엇이 필요합니까?
고중성 지방혈증으로 특징되는 이상지혈증은 복부비만에 의한 인슐린 저항성과 연관이 깊습니다. 따라서 이상지혈증의 예방 및 개선을 위해서는 복부비만을 조절하는 것이 가장 중요합니다. 우리나라 사람들의 주요 에너지 공급원은 밥, 밀가루 음식 등으로 섭취하는 탄수화물인데, 이미 이상지혈증이 있는 분이라면 특히 탄수화물 섭취량을 조절하는 것이 필요합니다.
때로는 이상지혈증의 개선을 위해 약물을 투여할 수 있는데, 약물을 투여받는다고 하더라도 식습관 개선 및 체중조절은 필수입니다.