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여성 갱년기

갱년기는 여성에게만 있는 특수한 시기로 난소 기능이 감소되면서 여성 호르몬이 부족하여 월경이 끝나고 여러 가지 증상이 초래되는 시기를 말합니다. 평균적으로 폐경의 시기는 44세에서 52세의 사이로 사람에 따라 정도가 다르겠지만 많은 여성들이 힘들고 불편한 여러 가지 증상(안면홍조, 생식기 위축, 비뇨기 위축, 정신적 증상 등)을 호소하게 됩니다. 이를 갱년기 여성질환이라고 합니다.

갱년기의 원인
폐경은 여성호르몬(에스트로겐)의 분비 감소로 인해 일어나는 현상입니다. 폐경에 이르면 양쪽 난소의 난자 수가 감소하고 난소기능이 저하되어 에스트로겐 분비도 크게 감소합니다. 그로 인해 얼굴이 화끈거리는 등의 여러 가지 신체적 증상이 나타납니다.

갱년기의 증상
1. 안면홍조
안면홍조는 가장 많은 증상으로 폐경여성의 75% 가량이 경험합니다. 갑자기 얼굴이 달아올라 숨이 가쁘고 가슴이 두근거리며 땀이 나며 두통이 같이 오기도 합니다. 이런 갑작스런 열감은 목과 가슴 얼굴 부위에 먼저 오고 전신적으로 퍼지며 홍조 후에는 혈관의 수축이 뒤따라 오한이 나기도 합니다. 이러한 증상은 대부분 4분 정도면 끝나며 길게는 30분 정도 가기도 합니다. 밤과 낮을 가리지 않고 아무 때나 나타날 수 있으며 피로하거나 긴장을 하거나 예민한 성격을 갖고 있는 사람에게서 더 자주 나타납니다. 증상의 원인은 호르몬 부족에 기인하는 혈관 운동의 불안정 때문입니다.

2. 생식기의 위축
질은 에스트로겐의 변화에 민감합니다. 에스트로겐은 배란 직전에 많이 분비되어 질과 자궁이 정자를 잘 받아들이고 착상이 잘 되도록 합니다. 에스트로겐이 저하되면 질 표면이 얇아지고 창백해지며 폐경 전에 보았던 주름도 소실되고 감각도 저하됩니다. 이러한 결과로 성교통, 냉 및 질출혈 노인성 질염이 빈번히 나타납니다.

3. 비뇨기의 위축
요도 점막도 에스트로겐에 민감합니다. 폐경 이후의 많은 여성이 소변을 지리는 요실금 증상으로 고생하는 것도 에스트로겐의 감소에 의한 요도 점막의 위축 때문입니다. 요도 점막이 얇아지고 부스러지기 쉬운 상태로 되어 배뇨 중에 통증을 느낄 수도 있습니다. 또한 요도와 방광 신경의 이상으로 소변이 급하게 마렵고 소변을 보아도 시원치 않으며 자주 보게 됩니다.

4. 정신적 증상
에스트로겐의 결핍은 여러가지 정신적인 문제를 야기할 수 있는데, 집중력이 저하되고, 쉽게 흥분하며, 감정이 수시로 변하기도 하고, 고독감, 불안, 두통, 불면의 증상이 나타납니다.

5. 피부 및 골. 관절계 증상
폐경기 여성의 피부는 메마르고 쉽게 주름지게 됩니다. 노화로 인한 퇴행성 관절염도 발생하여 여러 부위의 관절 통증을 호소하기도 합니다. 또한 만성적인 에스트로겐의 결핍으로 골다공증이 발생하여 통증이 있기도 하고 골절의 위험성이 증가합니다.

6. 성적인 문제
질 분비물의 저하, 오르가즘 시 자궁 수축에 의한 통증의 유발, 질의 탄력 저하 등으로 성교 곤란증이 올 수 있습니다. 이 때문에 성적인 욕구가 줄어들기도 하고 이 시기의 여러 사회적 통념들이 또한 성적 행위에 영향을 미칩니다.

갱년기의 치료
갱년기 증세의 치료법에는 호르몬 대체요법이 아직까지는 가장 효과적 치료 방법이라고 할 수 있습니다. 호르몬 대체요법이란 폐경기로 인해 부족해진 호르몬을 보충시키는 요법으로 시행여부는 담당의사와 상담후 대체요법을 정확히 이해한 후 결정해야 합니다. 장점으로는 호르몬 대체요법을 시행하면 갱년기 증상들의 완화는 물론 골다공증 감소와 직장암 감소를 가져옵니다. 또 근본적인 치료를 하지 않을 경우 갱년기 증상으로 산발적으로 병원을 찾게 되고 일시적 치료만 받게 되고 효과적인 호르몬 치료에 비해 의료비용도 더 부담이 됩니다. 하지만 최근 연구에 의하면 유방암등 단점도 지적되므로 모두에게 이 치료가 필요치는 않기에 의사와의 상담과 검사를 통해 치료여부를 결정해야 합니다.
종류로는 자궁이 없는 경우 에스트로겐 호르몬만 사용하고 자궁이 있는 경우 에스트로겐과 프로제스테론 같이 사용 하는 방법이 일반적입니다. 합성 호르몬인 티볼론을 사용하는 경우도 있으며 사용 경로나 방법은 경구, 자궁내 장치, 크림,젤 등등 다양하게 사용 할 수 있습니다.
질 건조증이나 성교시 오는 통증에는 에스트로겐 크림을 사용하면 효과를 볼 수 있습니다. 많은 여성들이 호르몬 대체요법과 유방암의 관계에 대한 우려를 하고 있으나 이 사실이 학술적으로 확정된 것은 아닙니다. 최근에 premarin과 provera 병합 투여 요법에 대한 WHI 연구결과를 보면 유방암의 발생이 증가하는 것으로 증명되었으나 다른 약제에 대해서는 결론이 나지 않은 상태입니다. 그러므로 호르몬 대체요법을 시작한 경우에는 1년에 한번씩 정기적인 유방검사(유방촬영술)를 하면서 담당의사에게 자신의 상태를 알아보는 것이 좋습니다. 그리고 호르몬 치료가 직장암에 대해서는 좋은 영향을 주는 것으로 보고되고 있습니다.