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나이관련 황반변성

나이관련 황반변성

최근 고령인구의 증가로 인해 나이관련 황반변성 환자들이 증가하고 있어 이에 대한 관심이 늘어나고 있습니다. 나이 관련 황반변성이란 시력에 매우 중요한 역할을 하는 망막의 중심부, 즉 황반부에 나이가 들면서 변성이 발생하는 질환으로 점점 진행하여 결국은 실명을 초래할 수 있는 질환입니다. 이 질환은 50세 이상의 노년층에서 주로 발생하며 그 유병율이 점점 증가하고 있고, 이미 서구에서는 60세 이상의 인구에서 실명의 가장 주된 원인이 되었습니다.

나이 관련 황반변성의 원인은 아직 정확히 밝혀져 있지 않은 상태이나 위험인자로 알려진 것으로는 고령, 심혈관계 질환, 흡연, 고콜레스테롤증, 과도한 광선노출, 낮은 혈중항산화제농도 등이 있습니다. 특히 흡연에 의해 나이 관련 황반변성의 위험성이 2배에서 5배 정도 증가했다는 보고가 있어 흡연에 대한 주의가 필요합니다.

일단 시력장애가 시작되면 이전의 시력을 회복할 수 없는 경우가 많으므로 조기 발견이 매우 중요합니다. 따라서 정기적으로 안과의사와 상담하여 이 질환을 조기에 발견하고 적절한 치료를 시작하는 것이 필요합니다. 나이 관련 황반변성의 예후는 적절한 치료에도 불구하고 불량한 경우가 많지만 최근에 새로운 치료 방법들이 연구 및 개발되고 있는 중이며, 치료 방법으로는 레이저 광응고술, 광역학요법, 유리체강내 약물주사 등이 있습니다.