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건강상식, 질병에 관한 정확한 정보를 알려드립니다.

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감기

감기는 어린이들에게 가장 흔한 질병입니다 우리가 보통 쓰고 있는 감기라는 병명은 넓은 의미로 ‘상기도염’ 이라는 용어를 쓰기도 하지만, 정확히 말해서 급성 비인두염, 즉 비강(코)과 인두(목)에 염증이 생겨서 기침, 콧물, 발열, 인두통을 동반할 때 이것을 감기라고 합니다. 
감기는 급성 질환이므로 합병증이 없는 한 1주일 이상 장기간 계속 앓는 경우가 거의 없습니다. 그러나 ‘감기를 달고 산다’고 생각되는 경우는 서로 다른 종류의 감기 바이러스에 연달아 감염되면서 감기를 달고 사는 것처럼 느껴지는 경우입니다. 감기는 비교적 가벼운 질병이지만 감기와 비슷한 다른 호흡기 질환들 즉, 만성 부비동염, 기도 이물, 흡인성 폐렴, 결핵, 면역 기능 저하증, 기도 기형, 만성 기관지염 또는 기관지 확장증 등의 질환들을  감기로 잘못 알고 가볍게 취급하여 병을 키우거나 다른 합병증을 일으키는 경우도 있으므로 소아과 전문의의 진찰을 받아서 치료하는 것이 좋습니다.

감기의 원인은?
감기를 일으키는 원인은 대부분 바이러스입니다. 간혹 세균이나 마이코플라즈마균 등이 원인이 되기도 합니다. 지금까지 알려진 바이러스의 종류만 해도 약 200여종 이상으로 다양하여 한번 감기를 앓고 난 후에, 또 다른 바이러스에 의해 재차 걸릴 수 있습니다.

감기는 언제 잘 걸릴까요?
감기는 1년 내내 발병하지만 시기적으로 특히 환절기에 많이 걸립니다. 또 감기는 감염성 질환이어서 어린이들은 바깥에 노출되는 횟수에 비례해서 발병할 수도 있습니다. 탁아소나 유치원 등에서 유행성으로 옮기는 경향이 많은 것도 이런 이유 때문입니다.

감기의 증세는 어떠할까요?
보통 감기의 진행은 갑자기 열이 오르면서 보채기 시작하고 재채기를 하게 됩니다. 그러다가 수 시간 내에 콧물이 나오고 코가 막혀서 호흡이 힘들게 됩니다. 나이가 어릴수록 코로 숨을 쉬기 때문에 코가 막히면 호흡곤란 정도가 더욱 심한 것을 자주 볼 수 있습니다. 또 이럴 때 구토와 설사가 동반되는 경우도 많습니다. 열은 수 시간에서 3일 정도까지 계속될 수 있으나 단순한 감기로는 그 이상 열이 지속되는 경우는 드뭅니다. 열이 나고 수시간 후면 재채기, 콧물, 기침 등이 시작되고 근육통, 두통, 전신 쇠약, 식욕 감퇴 등의 증세가 동반되기도 합니다.  
콧물은 차츰 진해지고 결국 누런 황색으로 변합니다. 또 코가 막혀서 입으로 숨을 쉬니까 입안의 점막이 더 건조해져서 목은 훨씬 더 아프게 됩니다. 이러한 급성 증상은 대부분 2~4일간 지속되는 것이 보통입니다. 
그러나 감기 이외의 급성 호흡기 질환이나 홍역, 백일해, 볼거리, 간염 등도 발병 초기에는 그 증상이 비슷하므로 감기와 구별이 안 되는 수가 많습니다.

감기 합병증은?
감기에 걸리면 합병증이 잘 생깁니다. 간혹 치료하고 있는데 왜 합병증이 생기냐고 의아해 하시는데, 감기를 치료한다고 합병증을 다 막을 수 있는 것은 아니고 다만 합병증의 발생을 줄일 수는 있습니다. 감기를 치료하는 도중에도 세기관지염이나 기관지염, 폐렴, 축농증, 경부 임파선염 및 편도선 주위염 등으로 넘어가는 수가 있고 2차 세균 감염에 의한 세균성 폐렴에 걸릴 수도 있습니다.
기관지 천식이 있는 아이는 천식의 증상이 심해질 수도 있습니다. 감기에 잘 동반되는 합병증으로 중이염이 있는데  감기를 치료하는 도중에 아이가 귀가 아프다고 하면 소아과 전문의에게 상의하시면 감기와 함께 치료할 수 있습니다.

감기 예방법은?
감기를 예방하는 방법은 무엇보다도 몇가지 예방수칙이 필요합니다. 먼저, 감기가 유행할 때는 사람이 많이 모이는 장소를 피해 환자와의 접촉을 줄이고 아이가 밖에서 놀다가 돌아왔을 때에는 반드시 세수와 양치를 하게 하면 감기 예방에 도움이 됩니다.
또, 영양상태가 좋지 않거나 나이가 어릴수록 감기에 걸릴 확률이 높으며, 면역억제 치료를 받는다거나 신증후군을 앓고 있는 등 면역기능이 떨어져 있는 아이들, 선천성 심장병을 앓고 있는 아이들은 다른 아이들 보다 더 쉽게 감기에 걸리고 여러가지 합병증을 유발할 수도 있으므로 특별히 조심해야 합니다.
겨울철에는 아이들이 집안에서 보내는 시간이 많은데, 적당한 시간을 택하여(주로 낮 시간) 바깥출입을 하는 것이 좋습니다. 날씨가 춥다고 너무 집안에만 있다보면  햇빛과 운동부족이 생길 수도 있기 때문입니다.
이외에도 아이의 체온을 잘 유지시키기 위하여 방안의 온도와 습도를 적당하게 맞춰주고 집안을 청결하게 하는 일이 감기를 예방하는 지름길이 될 것입니다.(실내 온도 26~28도, 실내 습도 50~60%)

감기를 어떻게 치료하는 것이 좋을까요?
감기는 대부분 바이러스에 의해 생기기 때문에 특별한 치료법이 없다고 해도 과언이 아닙니다. 이는 의사의 진료가 필요 없다는 말은 아닙니다. 특별한 약은 없어도 적절한 대증치료를 해주면 아이가 덜 고생하고 감기를 이길 수 있으며 합병증의 발생을 줄일 수가 있습니다. 감기에 걸린 아이는 먼저 안정시키고, 열이 심하거나 통증이 있어 보챌 때에는 해열제를 먹이는 것이 도움이 됩니다.
특히, 수두나 독감 바이러스에 감염됐을 때는 아스피린 계열의 해열제는 사용하지 말고, 아세트아미노펜 계열의 해열제를 쓰는 것이 좋습니다. 왜냐하면 독감이나 수두에 걸린 상태에서 아스피린을 복용하면 뇌염과 비슷한 증상을 보이는 치명적인 ’라이 증후군’이 발생할 수도 있기 때문입니다. 항생제도 세균성 합병증이 생기기 전이라면 반드시 필요하지는 않습니다.
한편, 감기에 걸린 아이는 코가 막혀 잠을 잘 못 잔다거나 우유를 잘 먹지 못해 보채게 됩니다. 이 때에는 코 안에다 소독된 생리 식염수를 주의 깊게 몇 방울 떨어뜨려 콧물을 묽게 해주면 콧물 제거에 도움이 됩니다. 코 막힘을 제거하기 위하여 꼭 필요한 경우에만 코에 뿌리는 항히스타민 점비액을 쓸 수도 있는데, 이를 장기간 사용하면 점막에 부작용이 생길 수도 있으므로 소아과 의사의 처방에 따라 사용하고 3~5일 이상은 지속하지 말아야 합니다.
그리고 방안에 가습기를 틀어주어 실내의 습도를(50~60%) 높여 주는 것도 좋습니다. 감기에 걸린 아이는 식욕이 떨어져서 무엇이든지 잘 먹으려 하지 않는데 이런 경우 음식을 억지로 먹이는 것은 좋지 않습니다. 다만 소화가 잘 되는 음식을 조금씩 먹이도록 하고 보리차나 주스 등을 자주 마시게 하여 수분을 충분히 공급해 주는 것이 좋습니다.

아이가 감기에 자주 걸릴 때는?
다른 아이에 비해서 자기 아기가 감기에 자주 걸리는 경우에 기관지가 약해서 그렇다고 생각하는 경우가 많습니다. 그러나 성인들은 성장하면서 여러 환경에 노출되어 여러가지 병원균에 면역이 생겨 어느 정도 균이 들어와도 쉽게 병을 이겨낼 수 있지만 아이들은 모든 환경을 처음으로 접하기 때문에 병원균이 들어오면 쉽게 병에 걸리게 됩니다. 또한 아이들은 면역능력이 성숙되지 않아서 비록 약한 균이 들어온다 할지라도 쉽게 물리칠 수가 없으며, 아이들은 기관지가 좁고 미숙한 해부학적인 차이 때문에 감기에 걸리기 쉽고, 감기에 걸리게 되면 성인보다 증상이 심하고 오래가게 됩니다.
따라서 건강한 아이라 할지라도 한해에 감기가 7~8번 정도는 흔히 걸릴 수 있으며, 아이가 점차 성장하면서 면역력이 증가하게 되고, 기관지도 해부학적으로 성장하게 되어 점차적으로 감기에 덜 걸리게 됩니다. 물론 면역 결핍이나 기타 여러 질병에 의해서 자주 감기에 걸리는 경우가 있으나, 이 경우에는 단순 감기가 아니라 다른 증상을 동반하므로 단순히 감기만 자주 걸리는 경우에는 정상적인 성장 발육에서 흔히 나타날 수 있는 증상이며 성장하는데 겪어야 하는 과정의 일부로 받아들이는 것이 좋습니다. 그러나 감기를 앓는 기간이나 건강한 기간이나 별 차이가 없이, 말 그대로 ’감기를 달고 사는 경우’ 에는 단순한 감기로 생각을 하지 말고 근본적인 원인이 무엇인지 밝혀서 치료를 해주어야 합니다.
감기에 대한 특별한 예방법은 아직 없으며 다만 아이들이 많이 모이는 곳을 가능하면 피하고, 개인위생을 철저히 하는 것 이외에는 별 방법이 없습니다. 즉, 아이가 밖에서 너무 많이 놀지 않도록 하고, 집에 돌아와서는 바로 손발을 씻고 양치질을 하며, 충분한 수분과 함께 영양섭취를 하고 충분한 잠을 잘 수 있도록 하는 것이 좋습니다.
그렇다고 겨울철에 집안에서만 보내는 시간이 너무 많은 것은 좋지 않으며, 방안의 온도와 습도도 일정하게 유지시키는 것이 좋습니다. 감기에 대한 예방접종은 아직 없으며 겨울철에 유행하는 독감 예방접종은 있으나, 꼭 접종해야 하는 기본접종이 아니며, 접종했다 할지라도 독감 예방률은 70~80% 이므로, 접종한 아이라도 감기의 기본적인 예방법에 관심을 가져야 합니다.
그래도 감기에 걸리면 그때그때 치료해 주면서 합병증을 예방하는 것이 최선의 방법입니다.

감기에 걸린 아이의 음식은 어떻게 해 주어야 하나요?
감기는 전신적인 질환이기 때문에 기침, 가래, 콧물 등 호흡기 증상만이 나타나는 것이 아니라 식욕도 떨어져서 평소에 잘 먹던 음식도 잘 먹지 않게 되고, 소화 기능이 떨어져 구토, 설사, 변비 등의 소화기 계통의 증상도 흔히 동반됩니다.
그런데 감기에 걸려 식욕이 떨어진 아이에게 많이 먹고 빨리 나으라는 심정으로 평소대로 먹이거나, 억지로 먹이는 경우가 있는데, 아이가 먹을 수도 없을 뿐 아니라 오히려 위장에 부담이 되어 먹은 것을 다 토하거나 설사할 수 있고, 나중에도 식욕부진 등의 원인이 될 수 있으므로 아이가 먹지 않으려고 하면 너무 무리하게 먹일 필요는 없습니다.
또한 감기에 걸리면 소화기능도 떨어지고, 목이 아프거나, 혀가 아파서 먹지 못하는 경우도 있으므로, 딱딱한 음식보다는 아이가 좋아하고 소화가 잘 되는 부드러운 음식을 조금씩 자주 먹이는 것이 좋습니다.
감기에 걸렸을 때 집에서 할 수 있는 방법으로 가장 중요한 것은 아이가 탈수되지 않도록 충분한 수분을 공급해 주는 것이 좋습니다. 즉, 아이들은 성인과는 달리 감기에 걸리면, 자의적으로는 잘 먹지 않고, 혹시 잘 먹었다 할지라도 기침을 할 때 다 토하며, 열이 있는 경우에는 수분이 더 많이 필요하게 되어 쉽게 탈수증상에 빠져 잘 놀지 않고 잠만 자려는 증상이 흔히 나타납니다.
몸 안에 충분한 수분이 있어야 열, 기침, 가래, 코막힘 등의 감기의 증상들이 빨리 호전되므로 무엇보다도 보리차나 주스 등을 자주 먹여서 탈수를 예방하는 것이 중요합니다. 그렇다고 너무 욕심을 내어 보리차를 한꺼번에 많이 먹이려고 하면 아이가 잘 먹으려 하지도 않고 먹은 것을 다 토할 수 있으므로 한 수저, 한 모금씩 조금씩 자주 주는 것이 좋습니다.
아이가 편안하게 잠을 자고 있는 경우에는 무리하게 보리차나 음식, 또는 약을 먹이기 위해 아이를 억지로 깨울 필요는 없으며, 방안에 적당한 온도와 습도를 유지해 주면서 편안하게 쉴 수 있도록 하는 것도 중요합니다.
또한 찬 공기가 갑자기 들어오거나 찬 음식이 들어오면 호흡기를 자극하여 증상이 심해질 수 있으므로 새벽이나 저녁에 외출을 삼가는 것이 좋으며, 외출시에는 마스크를 사용하거나 목에 스카프를 사용하는 것이 좋고 아이스크림이나 냉장고에서 바로 꺼낸 음식은 주의하는 것이 좋습니다.