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변비부터 대장암까지…, 대장 건강을 지켜라!


현대인의 고질병, 변비 그리고 과민성대장증후군, 설사
주변에 적지 않은 분들이 복통을 동반한 설사나 변비 등 증상으로 곤혹스러운 경험은 한번씩 있을 것이다. 과민성대장증후군은 변이 주증상이다. 대장내시경이나 복부CT, 혈액검사 등으로 확인되는 특정 질환은 없지만 식사나 가벼운 스트레스 후 하복부 통증, 팽만감, 변비, 묽은 변 증상을 가져오는 만성적인 질환이다. 전체 인구의 7~15%가 있다고 하며, 남녀 비율은 1:2 정도이고 전 연령층에 다양하게 나타난다. 다양한 증상 중 기질적인 질환이 동반될 가능성이 높은 경우 경고 증상일 수 있다. 출혈, 체중 감소, 대장암의 과거력, 빈혈 등이 포함되며, 이런 경우에는 대장내시경이나 복부CT 검사를 통해 기질적 질환이 있는지 확인하는 것이 중요하다.
원인은 장관의 운동이상, 내장 감각 과민성, 중추 신경계의 조절 이상, 장관 감염 및 염증, 음식 알레르기, 정신사회적 요인 등이나, 소화기 운동 기능성 질환들이 늘 그렇듯 근본적인 원인은 정확하지 않으며, 현재도 연구 중이다.
치료는 특정 음식을 먹었을 때 증상이 악화된다면 그 음식은 피하고 지나친 과당은 설사와 헛배, 가스 등을 유발할 수 있으므로 피해야 한다. 약물요법으로는 변비가 주증상인 경우에는 부피형성 하제, 삼투성 하제, 프루칼로프라이드, 설사가 주증상인 경우에는 지사제, 유산균 제제, 세로토닌 수용체 길항제, 복통이 주증상인 경우에는 진경제, 항우울제 등이 쓰인다. 이러한 약물치료와 식습관 개선으로 증상 호전이 불충분한 경우에는 정신과 치료를 고려해 볼 수 있다. 


참을 수 없는 복통과 설사, 염증성 장질환‥궤양성 대장염과 크론병
크론병은 구강부터 항문까지 소화관 전체를 침범하는 원인불명의 염증성 질환으로 궤양성 대장염과 함께 염증성 장 질환으로 불린다. 주로 젊은 연령에서 발병하여 평생 복통, 설사, 체중 감소 등을 야기하며, 소아에서 발병할 경우에는 성장장애를 초래할 수 있다. 장기적으로는 장 폐쇄, 천공, 대장암, 치루 등의 각종 위중한 합병증을 유발할 수 있어 조기에 정확하게 진단하고 적극적으로 치료한 것이 매우 중요하다. 궤양성 대장염과 크론병은 주로 15~35세에 진단되는 경우가 많으며, 환자의 25% 정도는 가족 및 가까운 친척 중에 크론병 가족력이 있어서 유전적 소인이 있는 사람에서 발생이 잘 되는 것으로 추정하고 있다.
크론병의 초기 증상은 복통, 설사, 전신 나른함, 체중 감소, 항문 통증이 있으며 빈혈, 복부 팽만, 구토, 복부에 혹이 만져짐으로 나타날 수 있다. 크론병으로 진단받기 전에 치루로 수술받은 병력이 있거나 치루가 재발하는 경우도 크론병을 의심할 수 있다. 크론병은 장 이외에 전신에 병이 나타날 수 있으며 관절염, 피부결절, 홍반, 고름, 안구통, 포도막염, 결막염, 지방간, 담관염, 결석이 동반될 수 있다. 합병증으로는 복강내 누공이나 농양, 복막염, 장 폐쇄, 대장암이 있을 수 있다. 원인은 유전, 면역, 환경요인이 다양한 상호작용에 의하여 발병할 것으로 추정하고 있다. 유전적으로 크론병에 걸릴 위험이 높은 사람이 환경적인 노출된 후 면역반응이 일어나 만성적인 염증성 질환이 촉발되어 발생하는 것으로 추정된다.
궤양성 대장염과 크론병의 흔한 증상인, 설사, 복통, 혈변, 구토는 대장암, 결핵, 궤양성 대장염, 과민성 장 증후군을 포함해 많은 질병들도 함께 보이는 증상으로 정확한 진단을 내리기 위해서는 환자의 임상증상과 경과, 혈액검사, 대변검사, 내시경검사 또는 영상학적 검사와 조직 소견을 종합하여 진단한다. 대장내시경은 궤양성 대장염과 크론병의 특징적인 소견이 나타나면 진단에 도움을 주고, 소장바륨 조영술이나 복부CT 소장 조영술, 복부MRI 등은 장간막, 주변 장기, 누공과 농양에 진단에 도움이 되는 장관 외 영상을 제공한다.
우리나라의 경우, 크론병의 진단에 가장 문제가 되는 것은 장결핵과의 감별이라고 할 수 있는데 주로 소장말단과 맹장을 침범하고 소장 폐쇄 및 복부 종괴로 나타나기 때문이다. 장결핵은 내시경소견으로 윤상 궤양의 형태를 보이고 조직검사와 세균배양검사로 나타나기도 하지만, 감별이 어려운 경우에는 항결핵제를 시도하여 호전이 되는지를 확인하는 방법도 있으며, 크론병 환자에서 크론병으로 확진되기 전에 항결핵제를 시도한 비율이 많이 보고되기도 한다.
치료는 환자의 증상 또는 전신상태를 객관화하여 병의 활성도에 따라 경증, 중등증, 중증 및 관해기로 분류하고, 이에 따른 내과적 외과적 치료법이 있다. 병원에 내원하기 전에 대변의 횟수, 복통의 정도, 복부 종괴의 유무, 혈변, 빈혈의 정도, 전반적인 몸 상태 등에 미리 정해진 점수를 계산하여 분류한다.
약물치료에는 설파살라진, 스테로이드, 면역억제제, 생물학적 제제가 있고 내과적 치료에 반응하지 않는 협착, 농양이 있는 경우에는 장을 잘라낸 후 건강한 양쪽의 장을 서로 연결하는 수술을 받거나 좁아진 부분을 넓히는 협착 성형수술을 받게 된다. 특히, 궤양성 대장염과는 달리 크론병 환자에서 수술은 평생에 걸친 꾸준한 치료의 한 부분일 뿐 수술을 하더라도 병이 완치되지 않고 수술 후에도 재발 방지를 위한 꾸준한 약물복용이 필요하다. 이와 함께 금연이 절대적으로 필요하고, 심한 정신적 신체적 스트레스에 노출되지 않도록 하고, 영양결핍이 생기지 않도록 건강한 식습관을 갖는 것도 필요하다. 


국내 암 발병률 2위, 대장암과 대장용종!

보건복지부 통계에 따르면 대장암의 발생률은 인구 10만명당 남자는 46명, 여자는 25명으로 우리나라에서 두번째로 많이 발생하는 암으로 남성에서 2위, 여성에서 3위 암이다.  
대장암의 명확한 원인은 밝혀져 있지 않으며, 여러가지 가설이 있다. 음주, 높은 열량의 섭취, 동물성지방 및 가공육류 섭취, 비만(특히 복부비만), 50세 이상의 연령, 염증성 장 질환, 유전적 요인(가족성 대장 폴립증, 유전성 비용종증 대장암)이나, 가장 중요한 위험인자는 대장 용종(혹)으로, 대부분의 대장암은 선종성 용종이라는 단계를 거쳐 암으로 발전하게 된다. 대장 용종은 증상이 없는 50세 이상의 성인이 대장내시경을 할 경우 약 30% 정도에서 발견된다. 용종이 암으로 발전할 위험이 있는지는 용종의 크기와 현미경적 조직 소견에 따라 차이가 있다. 크기가 1cm보다 작은 경우는 암세포가 들어 있을 확률이 1% 정도이지만, 2cm보다 크면 암세포가 들어 있을 확률이 약 35~50%나 된다. 또한 조직검사에서 융모성 성분을 많이 포함하고 있을 경우 암으로 진행할 가능성이 높아진다. 


대장암을 예방하려면? 대장암의 씨앗, 대장선종을 찾아라!
대장암을 예방하는 방법은 식생활에 있어서 가공된 육류, 알코올 등의 섭취를 줄이고, 규칙적인 운동을 꾸준히 하며, 적정 체중을 유지하는 것이다. 이와 더불어 정기적인 대장 검진을 시행하면 대장암에 걸릴 위험은 원천적으로 차단된다. 대장암은 양성종양인 대장선종의 단계를 거쳐서 암으로 진행하고, 선종이 대장암으로 발전하는데 5년에서 10년이 소요된다. 따라서 정기적인 대장검사를 통해 선종을 제거해 주면 대장암이 발생하는 것을 예방할 수 있다.
대장암 검진프로그램은 만 50세 이후 매년 대변잠혈검사를 받고, 여기에서 이상이 있는 경우 대장내시경 또는 대장조영술 검사를 받도록 되어 있다. 대장내시경 검사를 자주하게 되면 일찍 발견하게 되고, 발견에 따라 시술방법도 내시경절제술이나 기능보존술 등을 적용할 수 있기 때문에 완치나 사회 복귀가 빠르다. 반면에 진행이 된 후 발견됐을 경우에는 수술의 범위도 크고, 수술 후 항암치료도 힘들게 받아야 하고, 재발률 또한 매우 높다. 이렇게 조기검진이 현재로서는 가장 중요한 예방법이라 할 수 있다.


대장암, 발병부위에 따라 증상 달라…조기발견이 최선이다! 대장암의 증상은?
초기 대장암의 경우에는 아무런 증상도 나타나지 않는다. 그러나 증상이 없는 경우에도 장출혈로 혈액이 손실되어 빈혈이 생길 수 있다. 암이 진행된 경우에는 배가 아프거나 설사 또는 변비가 생기는 등 배변 습관의 변화가 나타나기도 하고, 항문에서 피가 나오는 직장 출혈의 증세가 나타날 수 있다. 혈액은 밝은 선홍색을 띄거나 검은색으로 나타날 수 있다. 진행된 경우는 배에서 평소에 만져지지 않던 덩어리가 만져질 수 있다.
대장암의 증상은 암의 발생 부위나 암의 진행 정도에 따라 달라지는데, 우측 대장은 암이 자라나서 내강을 거의 막아도 증상이 거의 없거나 있더라도 변비보다는 설사를 동반하는 경우가 많다. 대부분 체중 감소와 빈혈 등의 증상으로 피곤을 느낄 수 있다. 좌측 대장으로 갈수록 변에서 수분이 흡수되어 고형변으로 나타나 좌측 대장암이 대장내강을 막는 경우에는 변비와 통증을 동반하는 경우가 많다. 혈변, 점액변, 복통, 소화불량, 복부팽만, 복부에서 혹이 만져지는 경우가 있을 수 있다. 하지만 위와 같은 증상만으로는 다른 질환과 구분이 어렵기 때문에 중년 이후 소화불량이 나타나거나 2~3주 이상 배변 습관의 변화가 있는 경우 대장검사를 받아 보는 것이 권장되며, 점액이나 출혈이 있으면 반드시 정밀 검사를 받아보아야 한다.


대변검사? 내시경검사? 대장암, 어떤 검사들을 하나?
대장암검진으로는 분변잠혈검사가 이용되는데 대변의 혈액성분이 양성인 경우 정확한 진단을 위해 대장내시경 검사를 받는다. 대장내시경은 항문을 통하여 내시경을 삽입하여 대장 전체를 관찰하는 검사로, 대장질환을 가장 정확히 진단할 수 있다. 환자는 검사를 위해서 전날 저녁 식사는 먹지 않고 하제를 복용하여 대장 내에 남아 있는 변을 완전히 제거해야 한다. 대장 내시경검사는 대장암, 대장용종의 발견에 있어 진단율이 매우 높고 조직검사와 용종 제거가 가능하므로 매우 유용한 검사법이나, 검사하는 동안 통증을 느낄 수 있고 낮은 확률이지만 장 천공이나 출혈 등의 합병증이 생길 수 있으며, 암 등으로 대장이 막혀 있으면 더이상 검사를 진행할 수 없는 단점이 있다. 복부CT, PET-CT 검사는 대장암이 주변 장기나 간, 림프절 등으로 전이 되었는지 알아보는데 가장 널리 사용되는 검사이다. 


대장암의 치료에 있어서 ‘수술’은 가장 근본이 되는 치료이다!
암의 발생 부위에 따라 수술방법이 다르긴 하지만 수술의 원칙은 암세포가 퍼져나가는 통로가 되는 림프관, 혈관을 차단하고 주위 림프절을 포함해서 암 덩어리를 광범위하게 잘라내는 것이다. 암이 진행된 경우 수술 후에 보조적으로 항암화학요법이 시행되기도 하며, 직장암인 경우에는 수술 전 또는 후에 항암치료와 방사선 치료를 추가하기도 한다.
직장암 수술에 있어서 수술 술기가 좋아지고 자동문합기 등 수술기구의 발달로 종래에는 항문을 없애고 복부 인공항문을 만들어야 했던 많은 환자들에서 항문 보존이 가능해졌다. 또한 수술 전 항암화학방사선요법을 통해 항문 보존율을 극대화하고 있다.
최근 복강경을 이용한 대장암 수술이 기존의 개복수술과 비교해서 장기적인 암 치료 성적에는 차이가 없으면서 수술 후 통증이 적고, 흉터가 적으면서 빠른 회복을 보인다는 장점 때문에 그 시술 예가 점차 증가하고 있다. 이전에는 비교적 초기 암에만 적용되던 것이 현재는 진행된 암에서도 시도되고 있다.