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당신도 예외가 아니다! 사망위험 높은 뇌졸중, 위험요인 관리해야

최근 서구화된 식생활과 과식과 비만, 그리고 스트레스 등으로 비롯된 당뇨, 고혈압 등으로 인하여 뇌혈관 질환이 증가하고 있다. 또한 요즘같이 날씨가 추운 겨울이나 폭염이 장기간 지속되는 여름에 뇌혈관질환의 발생률이 매우 증가하게 된다. 겨울에는 주로 체온의 급격한 변화로 인하여 혈관의 수축과 이완이 반복되고 그에 맞춰 혈압 변화도 동반되면서 혈관에 무리가 많이 가기 때문이다. 매우 더운 경우에는 탈수 등으로 혈액이 더욱 끈적끈적 해지는 경우 혈전이 생겨 혈관을 막을 위험이 커질 수 있다.
뇌혈관질환이란 사전적 의미로 뇌혈관이 터지거나 막혀서 나타나는 질병으로, 이전부터 흔히 중풍으로 알려진 뇌졸중을 말한다. 뇌혈관질환은 과거부터 암질환 및 심장질환과 더불어 우리나라 사람의 3대 주요 사망원인 중의 하나로 뇌에 혈액을 공급하는 뇌혈관에 문제가 발생하는 중증질환이다.
뇌졸중은 크게 두가지로 분류하는데, 뇌혈관이 터지는 뇌출혈과 같은 ‘출혈성 뇌졸중’과 뇌혈관이 막히는 뇌경색과 같은 ‘허혈성 뇌졸중’으로, 두가지 기전에 의해서 뇌가 손상되면서 다양한 신경학적 증상이 유발된다. 뇌는 부위에 따라서 다양한 기능들을 수행하게 되는데 뇌출혈이나 뇌경색에 의해서 병변 부위의 뇌기능을 못함으로써 운동기능장애 등 많은 후유증이 생긴다.


출혈성 뇌졸중
출혈성 뇌졸중에는 뇌지주막하(거미막하) 출혈, 뇌내 출혈, 기타 비외상성 두개내 출혈 등이 있다. 뇌지주막하 출혈의 경우는 뇌동맥에 꽈리처럼 부풀어 발생하는 뇌동맥류의 파열에 의해 발생한다. 뇌동맥류는 뇌혈관이 지속적인 혈류로 인해 약해진 혈관 부위가 풍선처럼 부풀다가 혈관벽이 얇아지고 어느 순간 터지면서 혈관 주위 공간인 지주막하 공간에 출혈이 고이게 되는 질병이다.
최근 건강검진시 뇌혈관 검사를 시행하는 빈도가 늘어나면서 우연히 발견되는 비파열성 뇌동맥류의 진단이 매우 증가하였으며, 이러한 비파열성 뇌동맥류의 경우는 증상이 없는 경우가 대부분으로 뇌동맥류의 크기 및 위치 그리고 환자의 나이 및 가족력과 같은 여러가지 요인을 종합적으로 고려하여 예방적 치료 여부를 결정하게 된다.
하지만 동맥류가 터져서 내원하는 경우는 매우 심한 두통과 함께 실신, 의식변화, 경련 등으로 내원하게 되며, 결론적으로 약 30% 의 환자가 사망하게 되며 약 30% 환자는 후유증을 안고 살아가게 되는 예후가 좋지 않은 질병이다.
뇌내 출혈은 대부분 기저핵 및 시상 부위, 뇌실내, 소뇌 부위 등에 출혈이 발생하게 되는 질환으로써 고혈압을 포함하여, 당뇨, 고지혈증, 과도한 음주와 흡연 등이 원인이 될 수 있다.
그외에도 기타 출혈성 뇌졸중을 유발하는 원인질환으로는 혈관기형인 동정맥기형이나 동정맥루 같은 질병이 있으며 해면상 혈관종에 의한 출혈 등도 주요 원인질환이 될 수 있다.


허혈성 뇌졸중
허혈성 뇌졸중에는 열공성 뇌경색을 포함하여 침범된 혈관에 따라 여러 부위에 뇌경색증이 발생할 수 있다. 허혈성 뇌졸중 발생에는 크게 두가지 원인이 있는데 이는 동맥의 죽상동맥경화 등으로 혈관내 죽종이 발생하게 되며 이 부위에 혈전이 발생하면서 혈관이 막히는 경우와 심장이나 다른 혈관에서 발생한 혈전이 혈관을 타고 이동하여 뇌혈관을 막는 색전성 원인이 있다. 이는 심방세동과 같은 부정맥 질환에서 호발되며, 항응고제 같은 약물을 투여하여 혈전 생성을 억제할 수 있다.
뇌출혈의 양이 많거나 큰 혈관이 막혀 발생하는 뇌경색의 경우는 대부분의 환자는 심한 두통 및 어지러움증, 오심, 구토 증상들과 더불어 의식변화, 간질, 구음장애, 편마비 등을 경험하게 된다. 하지만 초기증상이 가벼운 경우 대수롭지 않게 여겨 진단 및 치료가 늦어 질 수 있으며 그로인하여 치명적인 후유증이 발생할 수 있다. 주변 사람이 볼때 말투가 이상하다고 하며 발음이 어눌함을 느낄 때, 한쪽 팔다리에 힘이 빠지고 안면의 저림 등 감각 이상이 발생할 때, 특별한 원인없이 실신과 같은 의식장애를 경험할 때, 평소와는 달리 인지가 많이 떨어지며 멀미 증상 등이 심해질 때, 심한 두통 및 시각 장애 등이 발생하는 경우 이러한 초기 증상이 발현된다면 조기에 진단을 받아 예방적 치료를 시행하여야 한다.


출혈성 뇌졸중의 흔한 원인 중 하나인 뇌동맥류 질환의 경우 출혈이 발생하지 않도록 수술적 치료를 하는 것이 중요하다. 뇌동맥류는 크게 두가지 치료방법이 있다.
개두술을 통한 결찰수술의 경우 피부 절개를 통하여 접근하며 미세 현미경을 이용하여 동맥류를 확인한 후 클립으로 동맥류 입구를 묶어서 파열을 예방하는 치료방법으로 재발률이 낮다는 장점이 있다. 하지만 상처 관리 및 통증, 재원기간 증가 등의 단점 등이 있다.
또다른 방법으로는 혈관내 수술이라고 하는 코일 색전술을 통하여 뇌동맥류를 치료할 수 있다. 머리 피부의 절개없이 사타구니에 있는 대퇴동맥을 통하여 뇌혈관까지 접근하여 치료하는 수술법으로 최근 많은 수술장비의 눈부신 발전으로 파열 및 비파열 뇌동맥류 대부분의 경우를 코일 색전술로 치료할 수 있다. 상처 및 통증이 없고 재원기간이 매우 짧아 의료진 및 환자 모두에게 선호되고 있다.
파열성 뇌동맥류의 경우는 치료하지 않은 경우 재출혈이 쉽게 발생하여 대부분 사망한다고 보고되고 있어 동맥류의 위치나 크기와는 상관없이 반드시 치료해야 하는 것으로 알려져 있다. 하지만 우연히 발견된 비파열성 뇌동맥류의 경우는 크기와 모양, 그리고 환자의 나이 및 가족력 등을 종합적으로 고려하여 치료를 할지 경과 관찰하면서 지켜볼지를 결정하고 있으며, 크기나 모양의 변화가 생기면 치료하도록 권유하고 있다.
그외에도 뇌출혈을 유발할 수 있는 뇌혈관 질환으로 뇌동정맥 기형이나 해면상 혈관종 등이 있다. 이러한 질환의 경우 병변의 부위가 표재성으로 위치하면서 절제 후 후유증이 없는 경우는 개두술을 통한 수술적 치료를 시행할 수 있으며, 그외에도 혈관내 수술을 통한 색전술 및 정위적 방사선 수술 등을 시행할 수 있다. 하지만 병변이 뇌의 깊은 부위에 있어 수술적 접근이 어렵거나 기능적으로 중요한 부위에 있어 수술 후 심한 후유증을 가질 수 있는 경우는 정위적 방사선 수술이나 혈관내 수술을 통한 색전술 등을 병행하여 병변을 제거하는 것이 우선 치료가 되고 있어 다방면의 치료방법을 이용하여 접근하게 된다.


허혈성 뇌졸중의 경우는 혈관이 막히거나 좁아져 뇌경색이 오는 경우이다. 뇌경색이 작은 혈관에 오는 경우는 대부분 약물치료를 통하여 치료가 된다. 하지만 뇌기저부에 큰 혈관이 막혀 의식변화나 완전 편마비 등을 유발하는 경우 환자의 예후가 매우 좋지 않기 때문에 혈관 내로 들어가 막힌 부분을 재개통 시켜주는 기계적 혈전 제거술을 시행할 수 있다. 대부분 급성기에 시행할 수 있어 시간이 오래 지체된 경우는 기계적 혈전제거술을 시행할 수 없기 때문에 증상이 발생하는 경우, 무엇보다 빨리 병원을 방문하는 것이 중요하다.
혈관이 좁아져 있는 경우는 대부분 약물 치료가 가능하다. 목에 있는 경동맥이나 뇌내 혈관의 경우 매우 심한 혈관 협착을 동반하면서 두통 및 어지러움증, 반복적인 뇌경색이 있는 경우 약물 치료와 더불어 풍선을 이용한 혈관확장술 및 스텐트 삽입술을 시행하여 혈관을 넓히는 치료가 필요하다. 경동맥 협착의 스텐트 삽입술은 대부분 고령의 환자에게 많은 질환으로 전신 마취없이 깨어 있는 상태로 시술을 진행할 수 있어 큰 부담이 없는 장점이 있다. 시술을 시행한 이후에도 지속적인 추적관찰을 시행해야 하며 약물치료는 필요하다.


뇌혈관 질환을 예방하려면?
뇌혈관 질환의 위험인자로 알려진 것으로는 고혈압, 당뇨, 고지혈증, 과도한 음주 및 흡연이 있다. 대부분의 뇌혈관 질환은 예고없이 갑자기 나타나는 경우가 많다. 따라서 위험인자 등을 가지고 있는 경우라면 전문의와 상의하여 철저하게 혈압 및 당뇨 약물, 그리고 고지혈증 약물 등을 잘 복용할 것을 권유한다. 또한 앞서 언급한 두통이나 어지러움증 등 관련 초기 증상 등을 자주 경험하는 경우에는 반드시 전문의와 상의하여 위험인자를 치료하고 관리하는 것이 필요하다.
평소 생활에서 개인이 뇌혈관 질환을 예방하기 위해서는 규칙적인 운동과 금연, 금주 등 생활습관을 철저히 개선하고, 평소 충분한 양의 수분을 섭취하여 혈액순환을 개선시키는 것이 좋다. 또한 너무 춥거나 더운 경우 몸의 체온 및 수분 밸런스 등을 잘 유지하는 것이 중요하다. 요즘처럼 추운 겨울에는 체온 유지를 잘 하기 위해서 두꺼운 외투 하나보다는 얇은 옷 여러 벌을 껴입거나 모자나 장갑 목도리 등의 방한 용품을 착용하는 것이 효과적일 수 있다. 

100세 시대라는 요즘, 단순히 오래 사는 것보다 중요한 건 ‘아프지 않고 건강하게 오래 사는 것’이 가장 큰 관심일 것이다. 뇌혈관 질환은 위험인자 관리를 철저히 한다면 많은 분들이 건강한 100세 시대를 누릴 수 있을 것이다.