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제목
혈압 측정




정확한 혈압을 얻기 위해서는 3가지 측면에서 점검해야 할 사항들이 있다.
첫째, 피검자가 잘 준비되어 있어야 한다. 혈압을 측정하기 전에 피검자는 5분 내지 15분 동안 조용한 방에서 휴식을 취해야 한다. 또 혈압에 영향을 미칠 수 있는 여러가지 자극을 피해야 한다. 즉 불안감, 감정적인 혼란, 스트레스, 식사, 카페인이 함유된 음식, 흡연, 방광 충만, 심한 기온 변화, 운동, 통증, 그리고 혈압에 영향을 주는 약제 등을 피해야 한다. 약간 헐렁한 복장을 착용하고 등받이가 있는 편한 의자에 앉아야 한다.
둘째, 측정하는 사람은 낮은 소리를 잘 들을 수 있고 압력계의 눈금을 잘 읽을 수 있어야 한다. 또 혈압 측정의 원리와 절차에 대해서 잘 알고 훈련되어 있어야 한다.
셋째, 혈압을 측정하는데 사용할 기구가 적절하고, 기구의 눈금은 잘 재조정되어 있어야 한다. 특히 팔을 감을 낭대의 크기가 적절해야 하는데 너무 작거나 큰 낭대를 사용할 때는 실제와는 다른 다소 높은 혈압치나 낮은 혈압치를 얻게 된다.

먼저 혈압을 측정받는 사람에게 혈압을 측정할 절차를 설명해 주고, 그 동안에는 말하지 않도록 일러준다. 피검자를 조용하고 편안한 방에서 등받이가 있는 의자에 앉게 하고 약 5분 동안 휴식하게 한다. 피검자의 팔이 피검자 자신의 심장 높이에 오도록 받쳐준다. 소매를 걷어 상완동맥 부위가 들어나게 한다. 적절한 크기의 낭대를 선택하고 혈압계의 눈금이 측정자의 눈높이에 오게 놓는다. 상완동맥을 만져 공기 주머니의 중심이 상완동맥 바로 위에 오게 놓고 낭대를 꼭 맞게 감는다. 낭대의 가장자리가 팔꿈치에서 3cm 윗쪽에 놓이도록 한다.
상완동맥이나 요골동맥의 맥박이 만져지지 않을 때까지 낭대에 바람을 주입하여, 맥박이 만져지지 않을 때의 눈금을 읽고, 그 값에 30mmHg를 더하여 최고 주입 압력을 결정한다. 낭대의 바람을 빠르게 빼어 내고 다시 주입할 때까지 30초 내지 60초 기다린다. 청진기를 상완동맥 위에 부드럽게 놓는다. 낭대에 빠르고 일정하게 바람을 주입하여 최대 주입 압력까지 올린다. 압력이 박동 하나에 2mmHg 씩 일정하게 내려가도록 낭대의 바람을 뺀다. Korotkoff 음이 들리기 시작할 때에 수축기압을 정하고 그 소리가 사라질 때에 확장기압을 정합니다. 그 소리가 사라지고 난 뒤 적어도 10내지 20mmHg 더 압력이 내려갈 때까지 잘 듣고 난 후에 바람을 빨리 뺀다.


최근에 발달한 과학 기술을 바탕으로 가정에서 환자 자신이나 가족들이 간단하고 정확하게 혈압을 측정할 수 있는 기구들이 개발되고 있다. 이들 세칭 전자혈압계는 대개 진동법을 응용하고 있는데 수축기 혈압을 측정한 다음, 최대 진동점에서 평균 혈압을 구하여 기억장치에 저장시킨 압력 변화 곡선으로부터 확장기 혈압을 계산한다. 이 방법에 의한 혈압 측정법의 가장 큰 장점은 누구나 쉽게, 정확하게 혈압을 측정해 낼 수 있는 것이다.
그러나 새로운 전자 혈압계를 사용하기 전에는 측정치의 정확성을 신뢰하기에 충분한 기구의 정확성이 증명되어야 한다. 가능하다면 단골 의사와 상의하여 새로 구입한 혈압계의 정확성을 평가하거나, 사용 중이던 혈압계라도 측정치가 의심스러우면 재평가를 받아보는 것이 좋다.