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헬리코박터 파이로리 감염
헬리코박터 파이로리(Helicobacter Pylori) 균은 위장에 사는 나선형 모양의 세균으로, 2005년도 노벨 생리의학상을 수상하였던 호주의 배리 마셜 박사가 출연한 유산균 음료 제품 광고로 일반인에게 많이 알려졌다. 헬리코박터 균은 전 세계 인구의 50%이상이 감염되어 있으며 인위적으로 제균 (균 박멸) 하지 않는 한 평생 감염이 지속되고 임상적으로는 소화성 궤양, 만성 위염, 위암, 점막관련림프조직(MALT) 림프종의 발생과 연관되어 있어 그 의미가 크다 하겠다.
     
헬리코박터 파이로리균 사진


역학 및 감염 경로

대부분의 균 획득은 주로 5~10세 이전의 소아에서 사람과 사람간의 감염으로 이루어 지며 구강을 통하여 감염 되는 것으로 알려져 있다. 감염의 위험 인자는 소아 연령, 낮은 사회 경제 상태 및 주거 환경 등으로, 개발 도상국은 5세에 이미 80%까지 감염되나 선진국의 경우 10세 정도까지 10% 정도만 감염되는 것으로 알려져 있으며 우리나라는 현재 성인 감염 양성율이 60~70% 정도로 알려져 있다.


제균 치료의 적응증 및 방법

임상적으로 헬리코박터 감염은 무증상에서부터 염증, 위암까지 다양하게 나타날 수 있고 우리 나라의 경우 정상 성인의 70%까지도 감염되어 있으므로 증상이 없는 모든 환자들에서 치료하는 것은 불가능할뿐더러 그 효과 및 비용, 항생제 사용 확대에 따른 내성균 발현 증가 등의 이유로 제균 치료는 선택적으로 고려 되고 있다. 국내에서는 1998년에 대한 헬리코박터 연구회 합의도출 모임에서 위 및 십이지장 궤양 환자, 저등위 점막관련 림프조직(MALT) 림프종, 위암 절제술 후를 절대적인 치료 대상으로 선정하고 권고하고 있다. 제균 치료는 산 분비 억제제와 항생제를 포함한 3제 요법, 일주일 치료가 권고되고 있으며, 일차 요법 치료 실패 시는 약제를 변경하여 재치료를 시도해 볼 수 있다.


제균 치료 후 추적 검사는?

제균 치료 후 적어도 4주가 지난 뒤 제균 여부를 반드시 확인하여야 하며 재감염의 가능성도 있다.


헬리코박터 제균을 통한 위암의 예방

외국의 여러 연구에서 헬리코박터 제균을 통해 위암 발생의 위험을 감소시킬 가능성이 있음이 보고되고 있는데, 적절한 시기는 위축성 위염이나 장상피화생 등의 전암성 병변이 생기기 전에 제균 치료를 함으로써 이러한 전암성 병변으로의 진행을 막아 암을 예방할 수 있다고 보고된다. 그러나 모든 위축성 위염에서 암이 발생하는 것이 아니고 우리나라 의료 현실에 비추어 볼 때 이러한 병변에서의 제균 치료는 보험 인정이 안되어 고가이고 내시경 수가가 워낙 싸므로 1-2년마다 정기적인 내시경 검사를 통해 위암을 조기 발견하는 것이 비용 효과면에서 보다 나으리라 생각한다.

헬리코박터 파일로리 균을 치료 받아야 하나요?
현재까지 헬리코박터 균 감염이 있는 경우 위암의 예방을 위해서 제균치료를 받는 것은 그 효과가 입증되지 않았습니다.

헬리코박터 균의 제균치료가 필요한 경우
첫째, 위궤양이나 십이지장 궤양이 있거나 않은 흔적이 있는 경우
둘째, 위의 MALT 림프종이 있는 경우
셋째, 위암의 가족력이 있는 경우
넷째, 과거 위암으로 수술을 받은 경우입니다.

헬리코박터 파일로리 균의 치료 방법과 치료 동안 주의점은?
● 치료방법: 헬리코박터 균은 한 가지 약물로는 잘 없어지지 않기 때문에 보통 2가지의 항생제와 위산 억제제를 1주에서 2주일 정도 같이 처방받게 됩니다.
● 약물 복용시 주의점
첫째, 약을 빼고 먹거나 처방 받은 기간 동안 꾸준히 먹지 않는 경우 항생제내성이 생길 수 있으므로 의사의 처방대로 잘 복용하십시오.
둘째, 위산을 과다 발생시킬 수 있는 약물 복용(예: 소염진통제) 및 흡연, 음주, 커피, 차, 매운 음식을 피하십시오.
셋째, 약을 복용하는 경우 약물의 부작용으로 구역질, 설사, 약의 냄새가 올라오는 경우, 두통, 피부 발진 등의 증상이 있을 수 있습니다. 증상이 심한 경우에는 의사와 상담하시고 임의로 약물 복용을 중단하시지 마십시오.